Le gouvernement australien refuse de rejoindre les 40 nations qui éliminent progressivement le charbon, affirmant que cela ne va pas « anéantir les industries ».

Le gouvernement australien refuse de rejoindre les 40 nations qui éliminent progressivement le charbon, affirmant que cela ne va pas « anéantir les industries ».

L’Australie est accusée de faire marche arrière alors que l’engagement de la Cop26 est soutenu par cinq des plus gros consommateurs d’énergie au monde.
Le gouvernement australien ne rejoindra pas plus de 40 pays qui s’engagent à éliminer progressivement l’énergie au charbon, le ministre de l’énergie déclarant que l’Australie se concentrait sur le développement de la technologie et non sur « l’élimination des industries ».

L’engagement pris lors du sommet sur le climat de la Cop26 de mettre fin à l’utilisation de l’énergie au charbon – d’ici les années 2030 « ou le plus tôt possible après » pour les pays riches, et d’ici les années 2040 pour les pays en développement – a été soutenu par cinq des 20 plus grands utilisateurs d’énergie au charbon : la Corée du Sud, l’Indonésie, le Vietnam, la Pologne et l’Ukraine.

Un autre groupe de pays, comprenant les États-Unis, le Canada et le Royaume-Uni, s’est engagé à mettre fin aux investissements étrangers dans le charbon, le pétrole et le gaz d’ici la fin de l’année prochaine.

Aucune déclaration n’a été signée par l’Australie, la Chine, le Japon ou l’Inde, et les dates d’élimination progressive de l’énergie au charbon sont plus tardives que ce que les hôtes britanniques du sommet – qui s’étaient fixé pour objectif de « reléguer le charbon dans l’histoire » – avaient suggéré.

Mais les partisans de cette initiative ont déclaré que l’engagement formel concernant le charbon restait une étape importante, inimaginable il y a quelques années. L’accord de Paris, l’accord mondial sur le climat signé en 2015, ne mentionne pas explicitement la nécessité d’arrêter d’utiliser les combustibles fossiles.

Ils ont déclaré qu’il s’appuyait sur un engagement antérieur du G20 pris par toutes les grandes économies, y compris la Chine, de mettre fin au financement public de nouvelles centrales au charbon sale à l’étranger à partir de cette année.

Interrogé sur le fait de savoir si ces accords signifiaient que la fin du charbon était en vue, Angus Taylor, ministre australien de la réduction des émissions, a déclaré que l’objectif du gouvernement n’était « pas d’éliminer les industries ».

« Il s’agit de faire baisser le coût des technologies à faibles émissions et de s’assurer que ces technologies à faibles émissions puissent profiter aux Australiens et à nos clients dans le monde entier », a-t-il déclaré à Glasgow.

« Nous fournirons les produits dont nos clients ont besoin pour réduire leurs émissions au fil du temps. Cela ne peut pas se faire du jour au lendemain, soyons clairs à ce sujet. Il y a une voie raisonnable à suivre, l’Australie en fera partie. »

Richie Merzian, un ancien diplomate australien spécialiste du climat qui est maintenant directeur du programme sur le climat et l’énergie à l’Australia Institute, a déclaré que les nouveaux engagements sur le charbon à Glasgow étaient « au-delà de tout ce que nous avons vu auparavant » et auraient des ramifications pour l’Australie. Vingt et un pays se sont engagés pour la première fois à éliminer progressivement les centrales au charbon existantes et à ne pas en construire de nouvelles, a-t-il déclaré.

« Le gouvernement australien essaie de faire reculer l’Australie alors que le monde avance », a-t-il déclaré. « L’Indonésie, le plus grand exportateur de charbon thermique au monde, a signé la (…) transition pour éliminer progressivement le charbon et le Vietnam, un client du charbon australien, tire le frein à main sur les nouvelles initiatives. Ce n’est qu’un début. »

Le plan d’émissions nettes nulles du gouvernement Morrison pour 2050 a été critiqué pour ne pas avoir inclus de nouvelles politiques de réduction des émissions à court terme, comme les avis scientifiques le préconisent, et pour s’être appuyé sur les nouvelles technologies pour qu’elles deviennent suffisamment bon marché pour effectuer des réductions profondes dans les années 2030 et 40.

Le ministre fédéral des ressources, Keith Pitt, a annoncé jeudi que 10 nouvelles zones potentielles pour l’exploration pétrolière et gazière offshore le long de la côte australienne avaient été ouvertes à des manifestations d’intérêt.

Cette annonce a coïncidé avec la publication d’un nouveau rapport de Climate Analytics, selon lequel le déploiement du gaz pour le chauffage, l’électricité et la cuisson est en train de le transformer en « nouveau charbon », et qui calcule que son utilisation mondiale doit être réduite de près d’un tiers au cours de cette décennie pour éviter des effets climatiques désastreux.

Le gaz est souvent décrit comme ayant deux fois moins d’émissions que le charbon lorsqu’il est brûlé, mais des recherches ont montré que son impact sur le climat est plus important en raison des fuites de méthane.

Selon un autre document, plus de la moitié des actifs australiens en combustibles fossiles pourraient perdre toute valeur d’ici 2036 si le monde poursuivait une transition nette zéro.

Mathias Cormann, l’ancien ministre australien des finances, a profité d’un discours devant la Cop26 jeudi pour exhorter les pays à cesser de subventionner les combustibles fossiles.

Dans sa dernière volte-face sur la politique climatique depuis son arrivée à la tête de l’OCDE, M. Cormann a déclaré qu’une « action politique plus globale sur le climat » était nécessaire pour traduire l’ambition politique accrue affichée à Glasgow en « résultats réels ». Il s’agit notamment de supprimer les « distorsions » qui détournent les investissements de la transition vers des émissions nettes nulles, a-t-il déclaré.

« Trop de politiques encouragent encore les investissements, la production et la consommation à forte intensité d’émissions », a-t-il déclaré.

« Les aides ou subventions gouvernementales inefficaces ont non seulement un impact négatif sur nos efforts collectifs pour atteindre les émissions nettes zéro, mais aussi sur notre biodiversité, notre eau et la qualité de l’air. »

M. Cormann faisait partie du cabinet qui, l’année dernière, a soutenu une soi-disant « relance par le gaz » de la pandémie, et a consacré des fonds à une étude de faisabilité d’une nouvelle centrale à charbon dans le Queensland. Le gouvernement Morrison a consacré des centaines de millions de dollars au développement du gaz, notamment en aidant les entreprises à ouvrir le champ gazier potentiellement vaste de Beetaloo Basin dans le Territoire du Nord et en payant pour la construction d’une nouvelle centrale électrique au gaz.

M. Cormann a cité des données de l’OCDE selon lesquelles le soutien direct à la production de combustibles fossiles dans 50 économies avancées et émergentes a augmenté de 5 % en 2020, en partie à cause des renflouements des gouvernements pour les compagnies pétrolières et électriques publiques.

M. Taylor doit quitter Cop26 vendredi. La délégation australienne sera ensuite dirigée par Jamie Isbister, l’ambassadeur pour l’environnement, pendant la deuxième semaine de discussions.

Eddy BILLON

Eddy est un retraité qui a travaillé dans des entreprises de communication à dimension internationale. Grâce à son expérience, il apporte un regard d’expert à nos communications et nos articles.