Le point de vue de l’Observer sur la menace que fait peser la Russie sur l’Ukraine

Le point de vue de l’Observer sur la menace que fait peser la Russie sur l’Ukraine


Poutine considère l’Ukraine comme un territoire volé et tandis que les Etats-Unis se concentrent sur la Chine et le Covid, Moscou attend de frapper.

Vladimir Poutine est un homme vieux jeu. Il se languit de l’époque où l’Union soviétique était une grande puissance. Il considère toujours les démocraties occidentales comme des adversaires, qu’il faut confondre chaque fois que c’est possible. Et il ne s’est jamais réconcilié avec la perte post-soviétique des républiques satellites de l’époque de la guerre froide en Europe de l’Est. C’est particulièrement vrai pour l’Ukraine.

La vision Russe

L’opinion russe selon laquelle l’Ukraine est un territoire volé sur lequel elle a un droit naturel remonte à l’époque tsariste et même avant. Les Ukrainiens (et les Biélorusses) étaient habituellement appelés « petits Russes ». Les récits autochtones insistent sur une histoire et une foi communes qui lient indissolublement deux races slaves orientales fraternelles. Poutine a déclaré à plusieurs reprises que « les Russes et les Ukrainiens forment un seul peuple ».

On oublie commodément l’oppression impériale du 19e siècle, qui incluait l’interdiction de la langue ukrainienne. En 1918, après la révolution russe, l’Ukraine a déclaré son indépendance, qui a été rapidement réduite à néant. Dans les années 1930, une « famine de la terreur » provoquée par l’homme, connue sous le nom d’Holodomor, a tué plus de 7 millions d’Ukrainiens, pour la plupart de souche, et est aujourd’hui officiellement considérée comme un génocide soviétique.

Malgré tout cela, Poutine considère comme une trahison la volonté de l’Ukraine moderne de se rapprocher de l’UE et de l’OTAN. Cette attitude rappelle celle de la France des années 1950 à l’égard de l’Algérie et de l’Angleterre du XIXe siècle à l’égard de l’Irlande. Pourtant, il semble aussi craindre sincèrement que l’évolution de Kiev vers l’ouest, encouragée et exploitée par les États-Unis et leurs alliés, ne constitue une menace pour la Russie.

Il est essentiel de comprendre un peu de cette histoire commune pour comprendre pourquoi les tensions actuelles aux frontières de l’Ukraine ont le potentiel d’exploser en une guerre européenne. En 2014, en réponse à la révolution qui a renversé le président ukrainien pro-Moscou, Poutine a envahi et annexé la Crimée et a entamé un conflit séparatiste par procuration dans la région de Donbas.

La paix est-elle possible ?

L’échec des efforts de paix, soutenus par l’Allemande Angela Merkel, a conduit directement à la crise actuelle. En stationnant plus de 90 000 soldats et des armes lourdes aux frontières de l’Ukraine, Poutine tente peut-être de pousser Kiev et l’Ouest à un règlement permanent, à la levée des sanctions et à la reconnaissance officielle du nouveau statut de la Crimée.

Mais il a également d’autres motivations. Moscou s’est toujours opposé à l’expansion vers l’est de l’OTAN après 1990, notamment en Pologne et dans les républiques baltes. Il aimerait annuler les récents déploiements de troupes et de missiles de l’alliance dans ces pays. Il aimerait que les ventes d’armes américaines et britanniques à Kiev soient réalisées.
Il aimerait que les ventes d’armes américaines et britanniques à Kiev, ainsi que les discours sur le brillant « avenir euro-atlantique » de l’Ukraine, cessent.

Adepte de l’exploitation de la position géostratégique relativement faible de la Russie à son avantage, Poutine sent également une opportunité. La débâcle américaine en Afghanistan, après les échecs similaires de la volonté américaine sur la Syrie, la Crimée et la Géorgie, pourrait l’avoir convaincu qu’une autre aventure en Ukraine pourrait finalement produire des dividendes positifs tout en évitant de graves conséquences militaires.

Le rôle des États-Unis

En cela, malheureusement, il n’est pas loin d’avoir tort. Le président américain, Joe Biden, a lancé une série d’avertissements fermes. Il a déclaré qu’il allait bientôt s’entretenir directement avec le dirigeant russe. Entre-temps, il s’est vanté la semaine dernière d’avoir préparé « l’ensemble d’initiatives le plus complet et le plus significatif pour rendre très, très difficile à M. Poutine d’aller de l’avant et de faire ce que les gens craignent qu’il fasse ».

Ce que ce morceau de langage de Biden signifie, en termes pratiques, c’est que les États-Unis prévoient de punir la Russie économiquement et par d’autres moyens si elle attaque l’Ukraine – mais il n’y aura pas de réponse militaire ouverte. L’OTAN ne viendra pas à la rescousse ; il n’y aura pas de conflit plus large. Comme Poutine le sait, Biden a pour mission de mettre fin aux guerres, pas de les déclencher. C’est la promesse qu’il a faite aux électeurs américains. Et de toute façon, il se concentre sur la Chine et le Covid.

Vue sous cet angle, la crise marque un moment très dangereux pour l’Ukraine – et la crédibilité de l’alliance occidentale. Le blabla chauvin de la ministre des affaires étrangères Liz Truss sur la défense de la « frontière de la liberté » est en fait un aveu d’impuissance. Poutine est peut-être sur le point de commettre un nouvel acte de vol en plein jour. Et, vraiment, qui va l’arrêter ?

Eddy BILLON

Eddy est un retraité qui a travaillé dans des entreprises de communication à dimension internationale. Grâce à son expérience, il apporte un regard d’expert à nos communications et nos articles.