Les États-Unis déclarent qu’ils enverront des troupes en Europe orientale si la Russie envahit l’Ukraine

Les États-Unis déclarent qu’ils enverront des troupes en Europe orientale si la Russie envahit l’Ukraine

À la veille des entretiens entre M. Biden et M. Poutine, les dirigeants européens déclarent qu’ils sont convenus de présenter un « front uni » face à l’agression contre l’Ukraine.

Les États-Unis ont déclaré qu’ils enverraient des renforts sur le flanc oriental de l’OTAN en cas d’invasion de l’Ukraine par la Russie et qu’ils imposeraient de nouvelles mesures économiques sévères, dans un avertissement adressé à Moscou à la veille des entretiens entre Joe Biden et Vladimir Poutine.

Menace d’adhésion à l’OTAN

M. Biden fera également comprendre à M. Poutine, mardi, que les États-Unis n’excluent pas une future adhésion de l’Ukraine à l’OTAN, comme l’a demandé le dirigeant russe, a déclaré un haut responsable américain.

Lundi, M. Biden s’est entretenu avec les dirigeants européens en vue du sommet avec M. Poutine. Boris Johnson a ensuite déclaré qu’ils avaient convenu de présenter un « front uni » sur l’Ukraine.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken s’est entretenu lundi avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy et a réitéré le « soutien indéfectible » de Washington face à « l’agression russe », a déclaré le département d’État américain.

M. Zelenskiy a déclaré dans un tweet que lui et M. Blinken étaient convenus de poursuivre « une action conjointe et concertée ».

Avec environ 100 000 soldats russes déjà rassemblés à distance de frappe des frontières, la crise est à son comble depuis 2015, lorsque Moscou a organisé une incursion à grande échelle en Ukraine, envoyant clandestinement des chars et de l’artillerie pour encercler les troupes ukrainiennes et contraindre Kiev à signer un accord de paix à Minsk qui a depuis failli s’effondrer.

Le fonctionnaire a souligné, lors d’un briefing aux journalistes, que la première intervention militaire russe en Ukraine avait entraîné le déploiement de davantage de troupes et d’équipements américains en Europe de l’Est, et qu’il y aurait une réponse similaire cette fois-ci.

Attaque de Poutine

« Il est certain que si Poutine intervenait, il y aurait une demande croissante de la part des alliés du flanc oriental, et une réponse positive des États-Unis, pour que des forces, des capacités et des exercices supplémentaires aient lieu sur place afin d’assurer la sûreté et la sécurité de nos alliés du flanc oriental face à ce type d’agression en Ukraine », a déclaré le responsable, tout en précisant que M. Biden ne menacerait pas d’une réponse militaire directe des États-Unis.

« Les États-Unis ne cherchent pas à se retrouver dans une situation où nos contre-mesures seraient axées sur l’utilisation directe de la force militaire américaine, par opposition à une combinaison de soutien à l’armée ukrainienne, de contre-mesures économiques fortes et d’une augmentation substantielle du soutien et des capacités de nos alliés de l’OTAN pour garantir leur sécurité », a déclaré le haut fonctionnaire, ajoutant qu’il ne divulguerait pas « ce que le président va dire sur la question de savoir dans quelles circonstances l’armée américaine pourrait être impliquée ».

Le responsable a déclaré que des « contre-mesures économiques substantielles » de la part des États-Unis et de l’Europe pourraient « imposer un préjudice économique important et grave à l’économie russe ».

M. Poutine a déclaré qu’il chercherait à obtenir des « garanties de sécurité » pour la Russie, y compris une interdiction de l’élargissement de l’OTAN ou un soutien militaire à l’Ukraine. La Maison Blanche a clairement indiqué que cela ne ferait pas l’objet de discussions.

« Les États-Unis ont toujours exprimé leur soutien au principe selon lequel chaque pays a le droit souverain de prendre ses propres décisions en matière de sécurité », a déclaré le responsable américain. « Cela reste la politique américaine aujourd’hui et restera la politique américaine à l’avenir. Ce point est donc clair et net. »

La Russie a pratiquement gelé les contacts directs avec le gouvernement ukrainien et Zelenskiy, qu’elle a accusé de préparer sa propre attaque contre les régions du sud-est de l’Ukraine contrôlées par les forces soutenues par la Russie. L’Ukraine a fermement démenti ces allégations.

L’Ukraine s’attend à une attaque

Le ministre ukrainien de la défense, Oleksii Reznikov, a déclaré vendredi à son parlement que la Russie disposait d’environ 94 000 soldats près de la frontière ukrainienne et qu’elle pourrait préparer une offensive à partir de la fin janvier. Les responsables américains ont donné des estimations similaires du nombre de troupes russes et du calendrier potentiel d’une attaque, alors que Poutine a intensifié sa rhétorique sur le franchissement par l’Occident des « lignes rouges » de la Russie en termes de soutien militaire au gouvernement de Kiev.

Les analystes occidentaux et russes ont déclaré que Moscou menace de manière crédible de lancer une offensive militaire de grande envergure, bien que les estimations diffèrent quant à la probabilité d’une offensive russe et à ce qui pourrait la déclencher.

« C’est le plus grand déploiement militaire russe complètement hors cycle que nous ayons probablement vu période, certainement depuis 2014 », a déclaré Michael Kofman, le directeur du programme de recherche dans le programme d’études sur la Russie au thinktank de sécurité CNA.

Kofman a déclaré que l’ampleur du renforcement – le deuxième cette année – les mouvements inhabituels de troupes et les efforts pour préparer les réservistes étaient bien plus élaborés que nécessaire pour envoyer une menace crédible à l’Ukraine et à ses alliés occidentaux. « Vous pourriez intimider ou effrayer les gens avec une force beaucoup plus petite, déployée de manière beaucoup plus visible », a-t-il déclaré.

M. Kofman a déclaré que l’ampleur du renforcement – le deuxième cette année -, les mouvements inhabituels de troupes et les efforts pour préparer les réservistes étaient bien plus élaborés que nécessaire pour envoyer une menace crédible à l’Ukraine et à ses alliés occidentaux. « Vous pourriez intimider ou effrayer les gens avec une force beaucoup plus petite, déployée de manière beaucoup plus visible », a-t-il déclaré.

Le gouvernement russe a accusé Washington de créer une hystérie de guerre, mais M. Poutine a publiquement ordonné aux responsables gouvernementaux de maintenir des niveaux élevés de tension avec l’Ouest pour s’assurer que ses intérêts ne soient pas ignorés.

L’Ukraine opposé à la Russie

Les Ukrainiens se sont fermement opposés à ce que leur destin soit dicté par le gouvernement russe et les responsables ont demandé à l’Occident de leur apporter un soutien militaire et économique accru.

Fyodor Lukyanov, un éminent analyste russe de la politique étrangère, a déclaré qu’il ne pensait pas que la Russie se préparait de manière imminente à lancer une offensive. Mais Moscou a montré qu’elle était prête à recourir à la force si elle ne parvenait pas à négocier un changement de l’accord de sécurité de l’après-guerre froide en Europe, a-t-il ajouté.

« Il y a une véritable ligne rouge », a-t-il dit. « Que ce soit à tort ou à raison. Mais la Russie perçoit toute forme d’alignement militaire entre l’Ukraine et l’Ouest, pas nécessairement l’adhésion à l’OTAN… Cela est considéré ici comme absolument inacceptable. »

Il a ajouté que Poutine avait montré un intérêt personnel pour l’issue du conflit. « Il n’est pas sous la pression du temps, car je ne vois aucun signe indiquant qu’il va bientôt partir », a déclaré Lukyanov. « Mais il considère que son devoir de président est de ne pas laisser ce problème aux prochains dirigeants ».

Les attentes sont modestes quant à ce que Biden et Poutine peuvent obtenir lors de l’appel vidéo de mardi, et beaucoup dépendra du fait que la Russie arrête au moins son renforcement militaire après les négociations.

« J’aimerais qu’ils sortent de cette conversation et que les forces russes commencent à se retirer, mais je pense qu’elles resteront là où elles sont jusqu’à ce qu’un accord soit conclu, car elles sont le levier de la Russie », a déclaré Olga Oliker, directrice du programme Europe et Asie centrale de Crisis Group. Selon elle, les forces russes considérables déployées à la frontière ukrainienne « vous rappellent que l’impensable est là ».

La décision de s’engager ou non dans des négociations avec le Kremlin a suscité de fortes opinions à Washington et dans les capitales européennes, où la politique est souvent présentée comme une politique de dissuasion stricte ou d’apaisement.

M. Lukyanov a déclaré que le simple fait d’accepter de tenir de nouvelles discussions sur la sécurité européenne pourrait être considéré comme un succès à Moscou. Mais après les menaces d’invasion pour la deuxième fois depuis avril, la pression s’accroît également sur le Kremlin pour qu’il reparte avec une victoire concrète ou qu’il risque de voir ses menaces ignorées à l’avenir.

Gilles JEAN

Gilles est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif.