Un panel du Sénat interroge le PDG d’Instagram sur la manière dont la plateforme protège les enfants.

Un panel du Sénat interroge le PDG d’Instagram sur la manière dont la plateforme protège les enfants.

Adam Mosseri défend la plateforme et demande la création d’un organisme chargé de déterminer les meilleures pratiques pour assurer la sécurité des jeunes en ligne.

Le directeur d’Instagram a été interrogé mercredi par des législateurs américains sur la façon dont la plateforme protège ses plus jeunes utilisateurs, une apparition qui intervient dans un contexte d’intensification des critiques sur l’impact d’Instagram sur les enfants et les jeunes adultes.

Des mesures contraignantes

Dans ses déclarations liminaires, le sénateur Richard Blumenthal a promis d’être « impitoyable » lors de l’audition, affirmant que « le temps de l’autosurveillance et de l’autorégulation est terminé ».

« L’autosurveillance dépend de la confiance, et la confiance a disparu », a-t-il déclaré. « L’ampleur de ces problèmes nécessite à la fois et des solutions larges et une responsabilité qui a fait défaut jusqu’à présent. »

Adam Mosseri, cadre d’Instagram, comparaissant devant le panel de protection des consommateurs du commerce du Sénat, a défendu la plateforme et a appelé les législateurs à créer un organisme industriel pour mieux réglementer les médias sociaux.

Mosseri a également tenté de rejeter la faute sur l’ensemble de l’industrie, affirmant que « la sécurité des jeunes en ligne n’est pas l’affaire d’une seule entreprise » et ajoutant que davantage de jeunes utilisent d’autres applications, notamment les plateformes vidéo TikTok et YouTube.

« Nous voulons tous que les adolescents soient en sécurité en ligne », a déclaré M. Mosseri dans ses déclarations liminaires. « L’internet ne va pas disparaître, et je crois qu’il y a un travail important que nous pouvons faire ensemble – industrie et décideurs politiques – pour élever les normes sur l’internet afin de mieux servir et protéger les jeunes. »

Il a appelé à la création d’un organisme industriel chargé d’étudier « la manière de vérifier l’âge, de concevoir des expériences adaptées à l’âge et de mettre en place un contrôle parental » sur les applications. Il a suggéré de cibler les protections offertes par la section 230, une loi fédérale qui protège les plates-formes de toute responsabilité juridique pour ce que les utilisateurs publient sur elles.

L’audition intervient alors qu’Instagram et sa société mère, Meta Platforms (anciennement Facebook), font l’objet de critiques mondiales sur la manière dont leurs services affectent la santé mentale, l’image corporelle et la sécurité en ligne des jeunes utilisateurs, après la publication de documents internes d’une ancienne employée et lanceuse d’alerte, Frances Haugen.

Des investigations précises

Ces documents, publiés par le Wall Street Journal et remis au Congrès, révèlent que les recherches internes de l’entreprise ont montré qu’Instagram avait un impact négatif sur la santé mentale des adolescents, notamment en ce qui concerne les questions d’image corporelle.

Les législateurs ont également fait pression sur Mosseri pour qu’il publie davantage de recherches internes référencées dans ces documents, notamment une présentation sur l’anorexie et les pensées suicidaires chez les adolescents. Mosseri s’est engagé à une meilleure transparence, mais a déclaré que cette présentation spécifique avait probablement été supprimée en raison des lois sur la conservation des données.

D’autres sénateurs ont eu des mots forts pour Mosseri, apportant des exemples graves de préjudices causés aux enfants par la plateforme Instagram. Maria Cantwell a parlé à Mosseri de l’une de ses électrices qui a affirmé que sa jeune fille avait été préparée par des adultes sur Instagram, attirée dans un trafic sexuel et emmenée au-delà des frontières de l’État pour se prostituer.

Elle a interpellé Mosseri sur les termes et conditions d’Instagram, qui stipulent que le seul recours légal d’un enfant pour de tels incidents serait un arbitrage – un processus de tribunal fermé dans lequel les questions sont réglées discrètement sans juge, jury ou option d’appel.

« Cette histoire est terrifiante », a déclaré Mosseri. « Nous essayons d’être aussi publics que possible sur la façon dont nous faisons face à des problèmes difficiles comme celui-ci, et nous pensons qu’il devrait y avoir des normes de l’industrie, il devrait y avoir une responsabilité à l’échelle de l’industrie, et que la meilleure façon de le faire est une législation fédérale, qui est spécifiquement ce que je propose aujourd’hui. »

Blackburn a demandé à Mosseri de s’adresser directement aux parents dont les enfants ont été blessés, ou se sont blessés eux-mêmes, à la suite de leur utilisation d’Instagram. « Vous avez brisé la vie de ces enfants, et vous avez brisé le cœur de ces parents », a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, Blumenthal, le sénateur démocrate et président du panel, a demandé mercredi qu’Instagram abandonne définitivement son développement d’une plateforme pour les enfants, que la société avait précédemment suspendu dans un contexte d’opposition croissante. Mosseri a refusé de s’engager à un arrêt permanent, mais a déclaré que tout projet connexe nécessiterait le consentement des parents.

Les législateurs font de plus en plus pression pour une plus grande responsabilité. En novembre, une coalition bipartisane de procureurs généraux d’États américains a déclaré avoir ouvert une enquête sur Meta pour avoir fait la promotion d’Instagram auprès des enfants malgré les risques potentiels. En septembre, les législateurs américains ont interrogé la responsable de la sécurité de Facebook, Antigone Davis, sur l’impact des produits de l’entreprise sur les enfants.

En prévision de l’audience de mercredi, Instagram a déclaré qu’elle serait plus stricte quant aux types de contenus qu’elle recommande aux adolescents et qu’elle orienterait les jeunes utilisateurs vers d’autres domaines s’ils s’attardaient sur un sujet pendant une longue période.

Un droit de réponse

Dans un billet de blog publié mardi, le service de médias sociaux a annoncé qu’il supprimait la possibilité pour les personnes de marquer ou de mentionner des adolescents qui ne les suivent pas sur l’application et qu’il permettrait aux utilisateurs adolescents de supprimer en bloc leur contenu ainsi que les commentaires et appréciations précédents.

Dans le billet de blog, Mosseri a également déclaré qu’Instagram explorait des contrôles pour limiter le matériel potentiellement dangereux ou sensible, travaillait sur des outils de contrôle parental et lançait une fonctionnalité « Take a Break », qui rappelle aux gens de faire une brève pause de l’application après l’avoir utilisée pendant un certain temps, dans certains pays.

M. Blumenthal a qualifié les annonces de produits de l’entreprise de « petits pas ».

« Il s’agit davantage d’une manœuvre de relations publiques que d’une véritable action menée dans les heures qui suivent le témoignage du PDG et qui vise davantage à distraire qu’à résoudre réellement le problème », a-t-il déclaré à Politico.

M. Blackburn a qualifié l’annonce du produit de la société de « creuse », déclarant dans un communiqué : « Meta tente de détourner l’attention de ses erreurs en déployant des guides parentaux, des minuteurs d’utilisation et des fonctions de contrôle du contenu que les consommateurs auraient dû avoir depuis le début. »

Mosseri a également déclaré lors de l’audience de mercredi que la plateforme pourrait réintroduire un fil d’actualité chronologique en 2022, ce qui s’écarte de l’algorithme axé sur l’activité qu’elle utilise actuellement.

Si les législateurs ont semblé satisfaits de faire quelques pas concrets vers la formulation de meilleures politiques en matière de médias sociaux, les militants sont restés méfiants.

Pendant des années, l’entreprise a offert « des promesses vides et des mesures de sécurité en demi-teinte », a déclaré Josh Golin, directeur exécutif de l’organisation Fairplay pour la sécurité des enfants.

« Le résultat final est le suivant : L’activité publicitaire d’Instagram nuit aux enfants, et rien de significatif n’a été fait pour changer cela », a-t-il déclaré. « Il est clair que l’autorégulation ne fonctionnera pas. Le Congrès doit agir maintenant et réglementer la big tech pour protéger les enfants. »

Gilles JEAN

Gilles est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif.