Comment emballer et expédier en toute sécurité des appareils électroniques fragiles ?

Si vous devez expédier un objet volumineux ou fragile, tel qu’un boîtier d’ordinateur, un écran cathodique, une boîte de jeu vidéo d’une valeur inestimable, un composant stéréo ou autre, il peut être difficile de le protéger. Nous allons vous montrer comment.

La règle de base : Supposer le pire

Pour comprendre ce qu’est une expédition sûre, vous devez comprendre les conditions dans lesquelles les employés des sociétés d’expédition travaillent chaque jour. Ils traitent des millions de colis et n’ont pas le temps de manipuler délicatement votre boîte pour s’assurer que rien ne se casse à l’intérieur.

Au lieu de cela, dans la hâte d’être productifs, les employés du transporteur finissent parfois par jeter les boîtes sur de longues distances, les laisser tomber brutalement ou peut-être même les frapper à coups de pied. Vous devez vous attendre au pire. Et l’autocollant « Fragile » n’aidera pas le trieur de colis ou le transporteur surmené à atteindre son quota plus rapidement – en fait, Popular Science a découvert que cela pourrait même les inciter à s’en occuper plus mal.

Cela signifie que vous devrez emballer votre boîte de manière défensive, en vous protégeant contre une manipulation très brutale. Voici les principales formes de dommages contre lesquelles vous devrez vous protéger :

  • Les dommages dus aux chocs : Dommages internes causés par des mouvements extrêmes soudains et une décélération rapide.
  • Dommages dus à la compression : Dommages causés par l’écrasement de la boîte. Cela se produit généralement lorsqu’un poids lourd est placé sur le dessus de la boîte, mais cela peut aussi venir des côtés.
  • Dommages par chocs violents : Un objet qui se brise après avoir été frappé directement par un autre objet.
  • Dégâts dus aux rayures : Dommages causés par l’abrasion à la surface de l’objet que vous expédiez à l’intérieur du carton.
  • Dommages par cisaillement ou torsion : C’est inhabituel, mais cela peut arriver si la boîte n’est pas assez rigide.

J’ai expédié des centaines d’articles fragiles tels que des ordinateurs, des pièces d’ordinateur, des appareils photo et des jeux vidéo au fil des décennies, et ma règle d’or personnelle est que je dois pouvoir laisser tomber le carton sur le sol depuis la hauteur de la taille et lui donner un coup de pied avec une force modérée sans endommager quoi que ce soit à l’intérieur. Comment atteindre ce niveau de protection ? Nous allons vous le montrer.

Ce dont vous avez besoin

Pour expédier des produits électroniques en toute sécurité, vous aurez besoin de matériaux d’expédition de bonne qualité. En voici un aperçu :

  • Une bonne boîte (ou deux) : Trouvez une boîte en carton solide qui laisse un espace vide de 3 à 8 pouces sur tous les côtés de l’article. Vous remplirez cet espace plus tard. Un espace plus important est nécessaire pour les objets plus lourds. Si vous ne pouvez pas tout mettre dans un seul carton, utilisez deux cartons ou plus pour éviter d’avoir trop peu d’espace pour le rembourrage à l’intérieur du carton. N’oubliez pas qu’en général, les services d’expédition facturent davantage le volume du carton (taille globale) que le poids supplémentaire. Par conséquent, l’ajout d’un rembourrage excessif (et d’un carton trop grand) permet de protéger l’article, mais augmente considérablement les frais d’expédition.
  • Ruban d’emballage : Achetez du ruban adhésif d’emballage de haute qualité et de marque connue. Le ruban gorille est excellent mais coûteux. Si vous expédiez de nombreux articles, vous pouvez acheter du Scotch à la place.
  • Papier bulle : Il vous faut suffisamment de papier bulle pour recouvrir l’article que vous expédiez en deux ou trois couches. Le papier bulle à petites ou grandes cellules fonctionne, mais le papier bulle à grandes cellules est préférable pour les articles plus lourds. Cela permet de protéger la surface de l’article contre les rayures causées par le remplissage du vide ou par tout autre article contenu dans le carton. C’est également une protection de secours contre les dommages causés par un objet contondant (si le carton d’expédition est complètement écrasé, ce qui arrive malheureusement parfois).
  • Remplissage du vide : Vous aurez besoin de quelque chose pour remplir les espaces vides entre l’article et les parois de la boîte, en suspendant l’article au centre. J’ai constaté que le papier froissé ou le papier journal est le meilleur choix. Évitez autant que possible les cacahuètes, car elles permettent aux articles lourds de se déplacer à l’intérieur de la boîte. Un bon remplissage des vides protège des chocs (une légère marge de manœuvre pour que les articles puissent « ralentir » plus doucement à l’intérieur de la boîte), des chocs violents sur la boîte et des dommages dus à la compression.

Comment emballer l’article

Maintenant que vous avez votre matériel, vous devez le rassembler dans un emballage bien rangé. La façon d’emballer l’article peut varier considérablement en fonction de sa taille, de sa forme et de son poids, nous allons donc généraliser ici. Vous devrez probablement adapter ces instructions à votre article en suivant le processus étape par étape ci-dessous.

Préparer l’article

Si l’article se trouve dans son propre emballage, remplissez les espaces vides de l’emballage avec du papier bulle pour que rien ne s’agite à l’intérieur. Si vous expédiez un article creux comme un boîtier d’ordinateur, vous devrez peut-être l’ouvrir et remplir les espaces vides pour éviter que les composants ou les cartes ne se détachent et ne soient endommagés par une manipulation brutale. Cela le rendra également plus solide et moins susceptible de se plier ou de se déformer s’il est soutenu doucement de l’intérieur. Attachez également tous les cordons détachés et enveloppez-les dans leur propre petite section de papier bulle afin que les connecteurs ne soient pas endommagés ou ne rayent rien d’autre dans la boîte.

Appliquez le film à bulles

Ensuite, enveloppez l’article dans une à trois couches de papier bulle. Utilisez de petites bulles pour les petits articles, et de plus grosses bulles pour les articles plus grands. Les articles plus lourds doivent avoir plus de couches de papier bulle. Fixez-le autour de l’article avec du ruban adhésif, sans en mettre sur l’article lui-même. Cela permet de protéger l’article contre les rayures dans le carton et d’ajouter une protection contre les chocs en dernière ligne de défense.

Si vous expédiez plusieurs articles, assurez-vous que chaque article a suffisamment de papier bulle pour le protéger des articles emballés autour de lui dans le carton. (Évitez d’emballer des articles lourds près d’articles plus légers, car ils peuvent s’endommager mutuellement dans le carton. Si c’est le cas, vous aurez besoin de deux boîtes).

Ajustez et préparez la boîte

Une fois que votre article a été emballé, vous devrez trouver une boîte solide et suffisamment épaisse pour contenir l’article que vous expédiez. Assemblez la boîte et placez l’article au milieu de votre boîte, en le centrant de manière égale par rapport à toutes les parois. La boîte devra être suffisamment grande pour laisser un espace de 3 à 8 pouces entre l’article et les parois de la boîte. La quantité d’espace libre dépend du poids de l’article que vous emballez. Les articles plus volumineux ont besoin de plus d’espace pour être protégés contre les chocs. Cet espace, une fois comblé, constitue également une zone de froissement qui permet à la boîte d’emballage de se briser sans endommager l’article qu’elle contient. En particulier, les coins se cassent souvent, il est donc important de garder les articles loin des coins. Vous voulez que les dommages soient absorbés par le remplissage des vides et non par l’article lui-même.

Une fois que vous avez trouvé la bonne boîte, collez-la ensemble avec du ruban adhésif et renforcez les coins si nécessaire avec du ruban supplémentaire. Laissez une extrémité ouverte pour pouvoir emballer l’article à l’intérieur.

Emballez l’article

Retirez l’objet centré et froissez suffisamment de papier journal pour créer une couche au fond de la boîte qui sera égale à la couche du dessus lorsque vous aurez terminé. Après avoir mis cette première couche en place, replacez l’objet au milieu de la boîte (sur le papier journal). Froissez encore du papier journal et tassez-le uniformément sur tous les côtés de la boîte. Remplissez tout l’espace disponible dans la boîte. Cela renforce la solidité de la boîte.

Si vous laissez des espaces vides, vous comptez sur la force de la boîte pour qu’elle ne s’écrase pas sous le poids. Si tous les espaces vides sont remplis, les forces qui s’exercent sur la boîte peuvent être réparties de manière homogène, et l’ensemble du paquet sera plus solide. Imaginez la résistance d’un ballon rempli d’air et fermé par rapport à un ballon ouvert. La rigidité du ballon provient de la compression de son contenu qui force ses parois vers l’extérieur, et il en va de même pour une boîte d’expédition bien emballée.

Fermez la boîte

Après avoir rempli le carton de papier journal jusqu’au bord de la boîte, repliez les rabats et maintenez-les bien en place pendant que vous appliquez du ruban adhésif sur la couture, pour fermer la boîte. Si l’article est léger, vous pouvez probablement utiliser une seule bande de ruban adhésif pour les joints principaux. Pour les articles plus lourds, ajoutez deux ou trois bandes de ruban adhésif. Pour les articles les plus lourds, ajoutez des bandes de ruban adhésif pour chaque joint ouvert de la boîte. Veillez à laisser suffisamment de ruban sur les côtés de la boîte pour maintenir le couvercle fermé (proportionnellement à la taille de la boîte). Plus la surface sur laquelle le ruban adhésif peut s’accrocher est grande, plus sa tenue sera forte.

Faites un test de résistance

Lorsque vous avez fini de scotcher la boîte, prenez-la et secouez-la. Vous devriez entendre un silence. Tout bruit de cliquetis signifie que quelque chose à l’intérieur n’est pas sûr et pourrait être endommagé par un choc (mouvements brusques et soudains) pendant la manutention.

Après un emballage idéal, vous devriez être capable de laisser tomber le carton de 2 à 3 pieds et de lui donner un coup de pied modérément fort sans que l’objet à l’intérieur ne soit endommagé. Faites-nous confiance : Le carton subira un traitement bien plus rude sur le chemin de l’adresse de destination. Après avoir expédié un certain nombre d’articles, vous constaterez que le but d’un emballage idéal est d’emballer la boîte la plus petite possible pour l’article tout en étant capable de passer ce test de résistance. Il s’agit d’un équilibre délicat à atteindre.

Pourquoi l’emballage n’est-il généralement pas aussi bon ?

Si vous n’avez jamais expédié quoi que ce soit auparavant, vous pensez peut-être que cette méthode est exagérée. Après tout, si vous avez déjà commandé des appareils électroniques par la poste ou par des services d’expédition, vous avez sans doute remarqué que les articles expédiés commercialement ne sont généralement pas si bien protégés que cela. Bien sûr, vous trouverez les éléments de base en place, mais rien de comparable au rembourrage et à la protection que vous voyez ici.

La différence entre vous et une entreprise qui produit en masse des biens de détail est qu’elle expédie des milliers d’articles chaque jour et qu’elle doit réduire les coûts de transport, de stockage et d’expédition en limitant au maximum le matériel d’expédition des produits. Par exemple, en 2022, Nintendo a réduit la taille de la boîte de sa console Switch pour diminuer les coûts de la chaîne d’approvisionnement comme ceux-ci. Les grandes entreprises peuvent se permettre de subir des pertes sur quelques articles endommagés lors de l’expédition si elles économisent des millions de dollars par an en lésinant sur les matériaux d’emballage.

Un autre élément important de cette situation est que les entreprises disposent souvent de centaines ou de milliers d’exemplaires du même article pour remplacer tout article endommagé (et n’oubliez pas qu’elles ne perdent que le prix de production brut ou le prix de gros de l’article endommagé, pas le prix de détail). Ils peuvent facilement réexpédier un autre article si le premier est endommagé pendant le transport. En revanche, si vous expédiez un article unique dont vous êtes le propriétaire, vous n’avez qu’une seule chance de réussir l’expédition, il est donc important de prendre les mesures appropriées pour le protéger.

Dans ce domaine, l’essor d’entreprises comme Amazon, qui proposent une « livraison gratuite » et un rembourrage minimal, a semé la confusion sur les méthodes d’emballage appropriées. Si vous achetez sur eBay un article mal emballé qui arrive en parfait état, vous avez eu de la chance. De nombreux articles finissent par être endommagés lors de l’expédition car les acheteurs exercent une forte pression pour que les frais d’expédition soient réduits au strict minimum. Une bonne expédition coûte cher, car un bon emballage ajoute beaucoup de volume au paquet. Si vous voulez recevoir un article rare intact sur eBay, optez pour le vendeur dont les frais d’expédition sont les plus élevés, et non les plus bas.

Un dernier conseil : L’assurance expédition est très utile

Après avoir emballé l’article, c’est à vous de choisir le transporteur. Chaque société présente ses propres avantages et inconvénients, trop complexes pour les exposer ici. Mais il existe une vérité universelle, quel que soit le transporteur que vous choisissez : Assurez votre article, mais pas pour la raison que vous pourriez croire.

Au fil des ans, plusieurs employés de différents transporteurs m’ont dit que si vous assurez un colis pour un montant quelconque, le colis bénéficie souvent d’un traitement spécial car les manutentionnaires peuvent être personnellement responsables si quelque chose se casse.

Donc, si vous avez la possibilité de souscrire une assurance, ajoutez-la, même si elle ne couvre pas le montant total de l’article. Les transporteurs seront moins enclins à jeter votre ordinateur sur votre porche à trois mètres de distance.

Pour les articles de grande valeur, assurez toujours le prix total, mais sachez que la réclamation de l’assurance (le remboursement d’un article endommagé) peut être très délicate selon le transporteur. En fin de compte, un bon emballage est la meilleure assurance, car si un objet rare est endommagé pendant le transport, aucune assurance ne pourra vous le rendre. Bonne chance et soyez prudent !

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